Sunday, 27 March 2011

Just received the electronics for my Prusa

I just received my new Monolithic electronics from Techzonecom for my Prusa.
Looks great and very small when compared with the Gen 3 on my Cupcake.
TechZone also sent me a Extruder Tip for free because they lost my order and it took longer than expected to revive it. This is something that show you when a company want to satisfy clients and not only take there money.
I also order a Thermocouple addon in case i want to add a HBP.
Strange things is that the two converter are not the same. One look to have a MOSFET and not the other. Will  ask them but I think one can only show temperature and can't control the heating....
I also only receive one Thermocouple wire. Maybe I had to order one by myself, anyway that only cost 1$.
Now, i'm waiting for the motors from eBay.


Friday, 11 March 2011

Choisir son imprimante 3D

This post, in French, is to help on 3D printer selection. Nothing scientific, only my opinion.


Plusieurs personnes me demandent de l’information sur les imprimantes 3D. Voici donc un petit résumé sur les possibilités d’achats. Il y a surement beaucoup d’autre options, surtout que le monde de l’impression 3D change très rapidement. Ceci est basé sur mes connaissances.


Pour commencer il y a les modèles à poudre.
Le procédé à poudre est vraiment bien mais Extrêmement couteux. Environ 15k$ pour partir et le matériel (cartouche) coute assez cher.
Le produit qui en sort est très fragile et demande un traitement pour le nettoyer et le solidifier.
C’est un produit professionnel, pas vraiment pour s’amuser.

Le procédé Fused Deposition Modeling (FDM) quant a lui ne demande pas de finition (ou presque).
Avant de vous lancer dans l’achat, vous devez vous poser certaine questions :
1-   Est-ce que je veux un appareil prêt à l’emploi ou bien je veux avoir la chance de le construire moi-même ?
2-   Quel est mon budget ? Est-ce que mon but est de payer le moins cher possible ?
3-   Est-ce que j’ai un besoin spécifique pour la grosseur des objets à imprimer ?

Répondre à ces questions va vous aider grandement dans le choix de votre imprimante.

Modèles prêt à l’emploi
Ces imprimantes sont beaucoup plus cher que les autres mais offre généralement un support de la compagnie. Vous devez choisir un de ces modèles si votre but est de déballer l’appareil et d’imprimer dans l’heure qui suit.

Un très beau model avec la plus grande surface pour l’impression (275 x 275 x 210mm).
Peu imprimer directement d’une carte SD sans avoir besoin d’un ordinateur.

Plus petit que le précédent (140 x 140 x 135mm) comprenant son propre logiciel.
Il utilise un filament ABS de 1.75mm ce qui était un problème au début car il était le seul à utiliser cette grosseur. Maintenant plusieurs endroit offre ce produit.
Le désavantage de cette imprimante est la quasi impossibilité de le modifier et Il utilise un logiciel propriétaire.

Le moins cher directement basé sur les Mendel (http://reprap.org/wiki/Mendel). Plateforme de 200 x200 x 140mm.
Solution entièrement modifiable, fait à partir de pièces provenant d’une imprimante 3D.

Kits
Les kits demandent pas mal de temps avant de pouvoir imprimer pour la première fois. Il faut compter un bon 8 heures et beaucoup plus pour calibrer l’appareil correctement. Par contre, les nouveaux produits sont de plus en plus précis et fiable.

C’est pas mal les premiers à avoir offert un Kit complet pas cher. (Le CupCake coutait 650$) L'avantage de faire affaire avec eux: Support technique, possibilité de faire remplacer des pièces si défectueuses et bien documenté. 
Par contre c’est la surface d'impression la plus petite. (96 x 108 x 100(?) mm).

L’avantage de ce kit est la disponibilité pour le Canada puisque depuis peu, il est disponible via RobotShop.ca. On élimine donc les frais de douane (qui peuvent êtres très élevés). Les spécifications sont très semblables au Glider 3.0.

Kit complet du même genre que le Glider 2.1. Makergear est reconnu pour ses composantes de qualitées.


En dernier lieu, il y a la possibilité de tout faire vous-même.
Je ne conseil pas ca pour la première fois car c’est assez exigeant de trouver toutes les pièces nécessaires. Le mieux est de commencer par un Kit et d’apprendre à le configurer comme il le faut.


Dans votre choix, veuillez ne pas oublier les couts de livraison et de dédouanage si acheté en dehors de votre pays

Bon magasinage !
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Monday, 7 March 2011

PLA - Not a easy thing

I receive my first little spool of PLA from Ultimachine. Wow ! They also sent me 2 samples of PLA in Black and Green. Thanks Guys ! I will use them to try to  print for the first time with PLA.

First : As I wanted to remove my ABS from my MK5, I heated it to 210. I removed the ABS and Set to 180 for the first test. I think this was a little to hot . The PLA was too soft even in the Tube that go to the head. Result : the PLA cannot be push without deformation. I even had problem to remove it from the MK5 :-(
I turn it off to cool it down for 15 minutes to be sure all parts are cooler. Now I set that to 150C and I can push PLA by hand to the extruder. Test extrusion also works well at that temperature.

Second : The HBP (Hot Build Platform) need some changes. PLA doesn't look to stick well on Kapton. I tested with some blue tape and it look to stick BUT not so much.... I think I have temperature problem. Don't know if it's on the HBP (set at 50C) or the Extrusion (150C) but each layer doesn't look to stick well on the previous one. Now I think to try with Glass but that mean some modification to my plate.
I'm currently using an HBP V1 from Makergear, so I don't have any bolt on top (this is cool when printing) to screw other thing on top.
I will try to add a metal layer between my HBP and the Glass to help heat exchange. I think I will just test by taping the Glass to the plate.

So, a slow start but at least the basics work. Now I need to make it working as if it was ABS.
My first goal is to print Prusa Bushing in PLA.

Side note : PLA Smell good ;-)